Le Jardin Botanique de Foncaude se trouve sur la commune de Feuilla dans les Corbières Maritimes.

  C'est ici, dans l'extrême sud est du département de l'Aude que nous avons crée ce jardin de 7 Hectares dans un site sauvage et exceptionnel au coeur des garrigues sèches des Corbières. Riche de plus de 2000 espèces, le jardin se divise en 3 parties :

 

  • L'Arborétum avec près de 300 espèces d'arbres et arbustes où feuillus, conifères et palmiers constituent une petite forêt et une zone ombragée appréciable dans cet univers aride et minéral. La présence d'un petit ruisseau et de plusieurs puits ont permis la plantation d'arbres peu communs dans les Corbières. Au total, c'est plus de 2000 arbres et arbustes ainsi que 200 palmiers qui sont installés dans l'Arborétum. La majeure partie des végétaux sont relativement jeunes puisque le jardin a été crée à partir de 1991. Malgré cela nos petites collections de pins et d'eucalyptus commencent à s'affirmer.

Le jardin étant un refuge LPO, nous avons bien évidement opté pour de nombreuses essences qu'affectionne particulièrement la gente ailée, plus de 80 fruitiers mais aussi des laurier sauce, pyracantha, sorbier des oiseaux... De plus, une multitude d'arbustes sauvages apportent un complément non négligeable à tout ce beau monde, Pistachiers, Bois de Ste Lucie, Salsepareille etc...

 

  • La 2ème partie est abrite tout de même plus de 340 espèces sauvages ou introduites strictement Méditerranéenne. La zone était déjà riche à l'origine; nombreux Oliviers, Genevriers Cade, Filaires ou Nerprun. Avec les années, nous avons découvert 9 espèces d'Orchidées « in situ » mais aussi certaines populations de plantes indigènes très localisées dans la région tel que la Globulaire, le Baguenaudier, le Pistachier Terebinthe ou la Lavande Stoechas. Il faut dire que le fond de la combe avec le ruisseau, la fraîcheur et l'ombre des frênes et des saules génèrent une flore particulière. Plus haut à mi pente, il s'agit de ce qu'on appelle la brousse à oleo-lentisque, formation d'arbustes révélatrices des zones arides du Sud de la France.
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  •  Les Rocailles à Cactées et Succulentes représentent le 3ème thème du jardin. Ces plantes sont partout aussi bien près de l'Arborétum et dans les moindres pentes jusqu'aux hautes rocailles où elles sont omniprésentes. 1300 espèces, plus de 8000 plantes avec des expositions différentes, des degrés de déclivité et des sols différents. Le haut du jardin est quasiment hors gel ce qui n'empêche pas de constater les dégâts certains hivers. Pour -7°C en bas du jardin on enregistre en moyenne -1°C dans les falaises. Ici tout est mélangé certaines plantes sont peu visibles et poussent entre les failles des rochers, ce qui surprend beaucoup d'amateurs; Lithops, Euphorbes, Crassulas, Haworthias, ainsi que nombreux petits cactus globulaires; Mammilarias, Gymnocalycium, Notocactus...

 Notre collection d'Agaves est une des plus importantes de France avec plus de 200 espèces dont une centaine dans le jardin, elle a été agréee par le CCVS en 2008.

  140 espèces d'Opuntias, 55 de Trichocereus, 40 de Ferocactus et de Mammilarias. Des centaines d'autres espèces de succulentes surprennent même les connaisseurs tant par leur rareté en collection à l'extérieur que par l'heureux mariage avec la flore locale. Ici aussi les plantes ne sont pas gigantesques mais il s'agit d'une des plus importante collection de Cactées à l'extérieur de France, il en est de même pour la superficie de la rocaille 500m de large sur 50m de dénivelé. Certains cactus parmi les plus âgés dépassent les 30 ans, c'est le cas de quelques Oreocereus, Cephalocereus, Espostoas, Trichocereus ou Ferocactus.

 

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